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恐龙筑巢护蛋

【发表时间:2019-09-11 17:46:21 来源:】


包括迅猛龙在内的非鸟类兽脚亚目恐龙很可能会保卫巢穴不受捕食者的侵害
图片来源:Masato Hattori

  中国科学报讯 在戈壁沙漠发现的一个保存完好的恐龙巢穴表明,这些史前动物中有一些是群居的,就像鸟类一样,能够保护自己的蛋。

  加拿大皇家泰瑞尔古生物博物馆古生物学家 Francois Therrien 说:“恐龙经常被描绘成一种独居动物,它们自己筑巢、下蛋,然后就离开了。”近日,Therrien 与人合作在《地质学》上发表了一篇研究报告称,“但在这里,我们发现一些恐龙更喜欢群居。它们走到一起,建立了一个窝。”

  研究人员发现了 15 个巢穴和 50 多个约有 8000 万年历史的蛋化石。它提供了迄今为止最清晰的证据,表明复杂的繁殖行为——如群体筑巢,在现代鸟类 6600 万年前与恐龙分离之前就已经进化出来了。

  某些现代鸟类和鳄鱼在繁殖期会在公共区域筑巢产卵。许多古生物学家认为,这种“殖民式筑巢”最早出现在恐龙身上,是为了对抗掠食者。但美国马里兰州巴尔的摩市约翰斯·霍普金斯大学古生物学家 Amy Balanoff 表示,这方面的证据并不确凿。

  自 20 世纪 80 年代以来,古生物学家就已经发现了聚集在一起的化石蛋或巢穴。但研究合作者、加拿大卡尔加里大学古生物学家 Darla Zelenitsky 表示,研究人员很难判断这些蛋是在同一时间下的,或只是在同一个地方相隔多年下的。

  然而最近描述的巢穴地点有所不同。这座 286 平方米的遗址位于蒙古东南部—— 一条细细的鲜红色岩石,连接着 15 个相对未受干扰的恐龙蛋。一些直径约 10~15 厘米的球形卵已经孵化出来,部分被红色岩石填满。

  研究人员表示,这些条纹连接了所有的恐龙蛋,表明恐龙在一个繁殖季节产下了这些蛋。这些蛋的外部和内部结构,以及蛋壳的厚度,都指向了一种非鸟类的兽脚亚目恐龙,这是一个包括迅猛龙和暴龙等恐龙在内的大型群体。研究人员还估计,根据蛋碎片的数量,略多于一半的巢穴至少有一个蛋成功孵化。

  加州州立大学洛杉矶分校古生物学家 Daniel Barta 也认为,如此高的比率表明一些恐龙倾向于筑巢。但他警告说,那些已经孵化的蛋和被捕食者打破的蛋通常看起来很相似。

  (唐一尘)

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